DAS WERK HENRI TUDORS

Die Anfänge

Henri Tudor hat seine ersten Experimente mit der Unterstützung seines Bruders Hubert und seines Vetters Nikolaus Josef Schalkenbach während der Semesterferien gemacht. Um 1881 schließt er einen Gramme-Generator an die väterliche Wassermühle an und erzeugt damit elektrischen Strom. Um die Spannung zu stabilisieren und den schwankenden Bedarf auszugleichen, schaltet Henri seine selbst konstruierten Akkumulatoren im Stromkreis dazu. Im Oktober 1882 ist der Irminenhof somit eines der ersten privaten Häuser in Europa, das mit Elektrizität versorgt ist.

Elektrische Anlagen für die Stromversorgung

Bei der Weltausstellung in Lyon (1894) stellt Henri Tudor, in Zusammenarbeit mit dem Hause Lombard-Gérin, eine elektrische Station vor, die auf einem Dynamo und einer Batterie aufbaut und 500 Lampen mit 10 Kerzen (150A bei 115V) während vier Stunden zum Leuchten bringt. Ein Gasmotor treibt dabei den Dynamo an, der den Strom für den Tudor-Akku und für das Netz liefert. Wenn der Dynamo nicht genügend Strom erzeugt, um den Bedarf zu decken, springt die Tudor-Batterie automatisch ein. Wenn hingegen die Nachfrage sinkt, kann der Gasmotor ausgeschaltet werden und die Batterie liefert ganz kurz weiter Strom bzw. der Generator liefert die Leistung. Dieses System hat jedoch einen Nachteil: obwohl selten erforderlich, bedingen Akku-Reparaturen Schweißarbeiten und sind daher schwierig instand zu halten.

Ziemlich schnell verliert Henri Tudor sein Interesse an elektrischen Anlagen und widmet sich vollständig der Herstellung und stetigen Weiterentwicklung der Blei-Akkumulatoren. Bereits 1889 beschweren sich viele Arbeiter der Fabrik Tudor Brüder und Schalkenbach, dass sie nicht die Technologie nutzen zu können, die sie selber herstellen – aber es wird noch bis zum Jahr 1901 dauern, ehe auch Rosport eine öffentliche elektrische Beleuchtung erhält.

Ein Kraftwerk in der Abtei Echternach

Im Jahre 1886 bietet Tudor der Stadt Echternach an, die Petroleumlaternen durch eine elektrische Beleuchtung zu ersetzen.
Nachdem die Bedenken ausgeräumt sind, das Tudorsche System könne in einer größeren Stadt nicht so gut funktionieren wie im Irminenhof, nimmt die Gemeinde den Entwurf an. Ende 1886 ist in der Abtei von Echternach ein Kraftwerk für die stabile und konstante Beleuchtung eingerichtet und die Stadt kann die neue Technologie nutzen.

Bereits nach kurzer Zeit muss Tudor einen zweiten Dampfkessel einbauen, um die Leistung des Stromnetzes zu erhöhen und so mehr private Häuser anschließen zu können. Die Beleuchtung von Echternach überrascht und inspiriert das Ausland, und viele Städte – insbesondere in Belgien – wollen Verbindung zu Tudor aufnehmen. Dieser gründet die Société Anonyme Belge pour l’Eclairage Public par l’Electricité, um seine Aktivitäten in Belgien zu erleichtern.

Zu Beginn seiner industriellen Tätigkeit schließt sich Tudor mit Adolph Müller zusammen. Dieser Handelsvertreter wird im Jahre 1887 Vertreter der Brüder Tudor in Deutschland. Ein Jahr später schließt er ein Abkommen mit den Tudor-Brüdern und erhält das exklusive Recht, Tudor-Akkumulatoren in Deutschland, Zentral- und Osteuropa sowie Skandinavien herzustellen und zu verkaufen.